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群馬県 草津 草津温泉 ホテルヴィレッジ

担当
: 森の案内人
名前
: 高山 正明
第十回

森の声を届ける案内人

草津温泉 ホテルヴィレッジは標高1,200mの草津温泉にあるリゾートホテルです。33万平米(東京ドーム7個分)という広大な敷地面積の中にはホテルの他に、天然温泉施設やプール、森など様々です。今回は森林浴散歩のガイドを務める高山さんにお話を伺いました。

調査に基づく魅力づくり

元々都内のホテルで10年ほどアナリストとして勤務していた高山さんですが、もっと自然に触れたいと思い、職場を退職。群馬県で暮らし始めました。群馬県内でキャンプ場などの立ち上げに携わるなどした後、ホテルヴィレッジへ入社。

元々アナリストとして勤務していた経験があったことから、草津にある素材を活かして何かゲストに喜ばれることができないかを調査し、徹底的に草津の自然を調べ尽くして検討した結果、朝の森林浴散歩にたどり着いたそうです。

始めて15年になる朝の森林浴は、今でこそ年間1万人を超える人気アクティビティですが、初めて数年は年間100人ほどしか集まらないこともあったそうです。

五感で感じながら散策をするゲスト

体験型のアクティビティ

ガイドは全部で8名ほど在籍し、高山さんは月10日ほどガイドをしています。

1日の仕事の流れとしては、朝の森林浴散歩から始まり、午前の温泉ガイド、午後の自然ガイドと1日に3つのアクティビティガイドを担当。教科書が無いので、同じプログラムでもガイドによって内容が変わりますし、高山さんは季節や参加者、参加人数によって毎回内容を変えながらガイドをしているそうです。

ガイドと言うとついつい説明が多くなりがちになりますが、高山さんはゲストに興味を持ってもらえるようにいかにおもしろく伝えられるか、とにかくたくさん体験してもらうことを重視しています。直接木に触れたり、寝転んでみたり。冬になり雪が降ると、スノーシューを履いて森の散策を行うこともあります。集まった時にはお互い知らない人ばかりのゲスト同士の距離がアクティビティを通じて縮まっていきます。

旅行者のニーズの変化を察知

「考える・感じる・感謝する・目的を持つ」ことを基本においてガイドを行っている高山さん。旅行者のニーズが「見る」観光から「体験」観光へと変化し、旅行先で希望する体験に自然志向が高まってきていると高山さんは語ります。

また自然ガイドツアーはソフトによる観光なので資金面で取り組みやすいそうです。そして自然ガイドツアーに参加される人の反応を通じて地域の見直し・魅力の再発見ができたり、参加される人との価値観の共有・交流により地域活性化ができたりと、好循環が期待できるので、地域ニーズにも合致しているそうです。
同じ森の森林浴散歩でもプログラムの中身を変えることで、工夫次第で何通りにも変えることができ、ゲストも何度でも楽しむことができます。

 

この日は実際に木の樹液を採取

森の声を通して伝えたいこと

「とにかく自然に興味を持ってほしい。温暖化など問題になっているが身近なところでまずは直接感じて欲しい。森の森林浴散歩が自然や環境に興味を持つきっかけになってくれれば嬉しいです。」と高山さんは語ります。
温泉地として有名な草津ですが、自然も豊かな草津温泉。草津の違った一面を知ることができました。

【早朝の森林浴散歩】

時間:朝7:00出発 約60~80分の散策

料金:無料

草津温泉をもっと知る!

草津初心者はもちろん、
リピーターの方でも面白い!

ホテルヴィレッジでは森の散策の他にも、様々なアミューズメントが用意されています。中でもお勧めなのが 「温泉街ガイド」ツアー。

草津のベテランガイドが旬の温泉街の見所をご案内してくれます。
ついつい湯畑に行って、記念撮影をしただけで草津を知った気になっていませんか。
ベテランガイドならではの草津の歴史や逸話の解説を聞きながら、草津の街を歩くと、新しい発見に出会えます♪

【ご案内の時間】
午前10:00~11:30
料金¥500
※ホテルから、草津温泉バスターミナルまでは、無料シャトルバスにて移動します。バスターミナル到着後、ガイドが徒歩にてホテルまでご案内いたします。
※リゾートパスポートをお持ちの方は無料。

草津温泉

草津温泉「温泉街ガイドツアー」

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